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美國西部面臨降雨危機,政府研究顯示

 

 

日前,美國政府發布的研究顯示,過去五十年來,氣候暖化使大部份的美國西部地區,暴風雨的發生更不規律,乾旱持續的時間更長,並表示上述情況看起來正加速惡化。根據數據,美國西南的沙漠地區經歷的改變最大:1970年代,兩場暴雨之間的乾旱期大約30天,如今已是45天;森林大火更為猛烈和危險,農田乾枯,用以支持牲畜及野生動物的植被也遠遠不足。

 

該研究指出,三分之二的美國本土地區遭受不尋常的乾旱所困。美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)指出,氣象預報未來幾個月的氣溫上升,可能為美國迎來十年以來最嚴峻的春季乾旱,影響全美7400萬人以上。負責天氣及農業相關業務的官員警告,限水、麥作受損、更多火災、加州及西南地區的水庫含量瀕臨乾涸,將有可能發生。對於美國西部正在面臨的情況,氣候科學家稱之為「特大乾旱」(megadrought),從1999年便開始發生。

 

有別於前一版的報告,著重紀錄大部分的西部地區總降雨量下降,此次的報告聚焦於降雨的時間點。在什麼時間點降雨,對草場這種根淺、比起大樹更需要穩定水源的農作物來說至關重要,深深影響有多少水能供那些農作物使用。「當作物的生長季節來臨,總雨量的多寡很重要。但如果降雨集中在少數幾場暴雨,暴雨之間的乾旱期又很長,將對作物造成極大的損害。」該份報告的共同作者Joel Biederman表示。

 

上述研究發現發表於一份名為Geophysical Research Letters的期刊中。研究由亞利桑那大學的氣候科學家Fangyue Zhang所帶領,匯總1976年起至今、美國西部337個天氣觀測站每日的觀測資料,並分析降雨及乾旱的相關數據,試著找出氣候變化的規律和模式。

 

美國西南的洛磯山脈(Rocky Mountain)、科羅拉多高原(Colorado Plateau)以及中央平原(Central Plains)都觀測到了相同的現象:乾旱持續的時間更長、更難以捉摸。該份降雨的研究和其他氣候數據的發現一致:氣候變遷已經對地球帶來影響。

 

相對來說,美國西北地區未有乾旱頻率加快的情況。研究指出,華盛頓州、俄勒岡州、愛達荷州及部分的蒙大拿州、懷俄明州、北達科他州、南北達科他州,年總雨量增加,乾旱期縮短。此項發現,也與預測的氣候變化模式相同:從太平洋攜帶水氣的噴射氣流(Jet Stream)向北移動。

 

 

 

enlightened 圖片來源:AP Photo/Rich Pedroncelli

mail 文章原文:Study: Drought-breaking rains more rare, erratic in US West

yes 編譯:台灣企業永續研訓中心 (CCS)