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比特幣的永續難題

圖片來源:Pixabay

 

加密貨幣這幾年如雨後春筍般快速地成長,幣值、用戶逐年攀升。然而不可忽視地,挖礦的成本也水漲船高。12年前,只需要一般家庭幾秒鐘的用電量就可以挖出一枚比特幣;如今約需要一般家庭九年的用電量才能挖出一枚比特幣。今天比特幣全球的耗電量甚至比芬蘭,一個人口五百五十萬的國家還要高。

 

為什麼比特幣這麼吃電

比特幣耗能的秘密是因為其區塊鏈貨幣的特性,全球的礦工們追求更加強大地計算能力來去驗證其記錄在區塊鏈上的交易資訊。就像是一場賭博遊戲,想像有一個五百面的骰子(更精確地說數十億面的骰子),遊戲的玩法是最快骰出數字一的那個玩家將獲的獎勵—新「挖」出的比特幣,在此情形下越強大的計算能力代表著,能在相同時間中投擲最多次骰子,也就更容易獲得勝利。在過去只要一台家用電腦只需要幾秒鐘就能挖出一枚比特幣,在如今要挖出一枚比特幣需要一個廣大的空間,足夠的製冷設備和一台超級電腦才能完成,這也意味著極其巨大的能量消耗和碳排放。

 

如今礦工們分布於全球,特別是那些擁有便宜電力的地方。然而隨著氣候變遷的危機越來越緊急,過去掌控了七成比特幣產能的中國大陸,於今年頒布了禁令。根據劍橋大學的研究如今中國大陸僅剩下46%的產能,與此同時美國的產能從2019年末的4%爬升到了16%。

 

除此之外,淘汰的硬體設備成為了另一個問題,在只有最高效能的電腦才能獲得最大蛋糕的遊戲中,礦工們目標追求最頂尖的計算設備,法國經濟學家Alex de Vries估計每一年半,挖礦所需要的計算能力就要翻倍才能維持同樣的獲利,在這情況下,淘汰的老舊設備甚至比一些小國製造的電子垃圾還要多。根據聯合國發布的《2020全球電子廢棄物監測報告(The Global E-waste Monitor 2020,全球電子廢棄物的回收和再利用率只有17.4%,其餘大部分進了垃圾掩埋場。其中2019年全球產生的電子垃圾總量更有5360萬噸,創下歷史新高。有如此多的難題也難怪過去力挺比特幣的特斯拉執行長馬斯克在五月宣布基於環保考量,特斯拉將暫停接受用比特幣購買車款。

 

有可能使比特幣更「綠」嗎

那有可能使用再生能源讓比特幣更永續嗎。由於比特幣去中心化加密貨幣的特性,讓我們很難實際監測到底有多少電力來自於可再生能源。不過可以仍觀察到加密產業逐漸重視永續發展的趨勢。

 

首先,幾家採用可再生綠能的挖礦公司,成功地在那斯達克交易所上市,例如HIVE(Hive Blockchain Technologies)及Bitfarms。再來,由民間主導的《加密貨幣氣候公約》(Crypto Climate Accord的壯大,該公約旨在協助加密產業節能減碳,完成2025年100%再生能源的使用和2030年的淨零排放願景。最後也有其他加密貨幣改採用以持有貨幣量取代計算機效能作為驗證區塊交易的方法。這些都顯示加密貨幣產業界越來越關注能源消耗和碳排放的問題,並試圖採取行動。

 

即使挖比特幣並不需要鐵鎬,它也不盡然是完全抽象虛擬的。至少挖礦所產生的排放、耗電,以及延伸的氣候變遷都會實實在在的影響著我們,就像數年前中本聰提出去中心化的比特幣試圖解決金融集中的風險,如今或許該輪到我們,嘗試創造新的解決方法,來應對加密貨幣所產生的氣候風險。

 

 

enlightened 圖片來源:Pixabay

mail 資料來源:

Bitcoin Uses More Electricity Than Many Countries. How Is That Possible?

Bitcoin Electronic Waste Monitor

yes 編譯:台灣永續能源研究基金會 (TAISE) / 繼元