國際趨勢

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燃燒森林來發電,是幫了氣候,還是害了氣候?
木質能源(forest biomass,將樹木重製成木顆粒後、燃燒發電)能夠與太陽能、風能並列,算是「零碳」的能源嗎?歐盟及森林產業稱,科學顯示「生物質」(biomass)是永續、零碳排的能源;在光譜的另一端,一派科學家亦以研究指出,燃燒生物質來發電甚至比燃燒煤炭還「髒」。今年七月,歐盟提出「五五套案」(Fit for 55)受各界盛讚,其對木質能源的支持,將引領世界減量?還是成為暖化加劇的隱憂?
同一片大陸,一半乾旱,一半淹大水
前幾個星期,一場颶風為紐約帶來驚人雨勢,打破歷史紀錄。美國田納西州中部則因強降雨引發瞬間的洪水,導致房屋毀損、造成20多人死亡。但是同時間,包含加州的美國西部地區,仍因長時間降雨量減少、及氣溫上升,正身處二十年來最嚴峻的乾旱。同一片大陸,一半乾旱一半澇的情形,反映了全球幾十年來氣候變化的趨勢。從美國、紐西蘭乃是全球各地,也都大致依循相似的走向:原本潮濕的地方將更為潮濕,原本乾旱的地方將更為乾旱。
美國教育趨勢
女拜登總統上任後,在疫情嚴峻及教育落差的情形下,致力於促進教育公平性,透過大量經費(美國救援計畫之中小學緊急救濟基金、美國家庭計畫以及重建更好議程)挹注PreK-12以及2年制社區大學,以解決由來已久的城郷、族群、代際差異問題,期在更公平的基礎上重建美國教育系統,促使未來與全球競爭,重點政策於內文提出九大主題。
退休基金的兩難:永續投資不一定能賺錢?
「退休基金必須永遠回歸投資的初衷──獲利」,日本退休基金的前董事長說。無獨有偶,歐盟退休金協會(Pensions Europe)近期也表示,仍不確定退休基金產業要如何在財務獲利與ESG投資之間取得平衡。於此同時,加拿大的公共部門養老金投資機構則已融入ESG投資近20年。是否採用ESG投資,退休基金似乎面臨兩難。或許,重新定義退休基金的「信託責任」(fiduciary duty)將是關鍵。
2050淨零排放,都市成關鍵解方
當今都市人口數已經超越全球總人口的一半、占全球經濟產出高達80%、占全球能源消耗量的二分之三、並排放全球溫室氣體排放量的七成。換句話說,若是解決了都市碳排、使都市得以永續,全球距2050淨零排放的目標將更近一步。對此,世界經濟論壇(WEF)出版報告提出三大方針,為全球都市邁向淨零排放提供指引。